Палеонтология, Paleontology, Ammonit.ru Палеонтология, Paleontology, Ammonit.ru
Логин
Пароль

Регистрация

Забыли пароль?

 | Палеонтология, палеонтологический портал "Аммонит.ру" |   English version of paleontological portal Ammonit.ru |  Места находок | Геохронологическая шкала | Типы окаменелостей |

 | Виртуальный палеонтологический музей | Публикации | Новости палеонтологии | Пользователи  | Палеонтологические тэги |  

Гигантские кенгуру питались жесткой засухоустойчивой растительностью

Гигантские кенгуру питались жесткой засухоустойчивой растительностью

Вопрос исчезновения крупных австралийских сумчатых млекопитающих, так называемой австралийской мегафауны, интересует палеонтологов очень давно, с момента обнаружения костей этих вымерших животных. Хотя мегафауна исчезла по геологическим меркам совсем недавно, около 46 тысяч лет назад, причины ее вымирания не ясны. Гигантские кенгуру, гигантские вомбаты, сумчатые львы и другие представители древних сумчатых исчезли примерно через две тысячи лет после появления в Австралии людей. Было ли это совпадением или люди истребили крупных сумчатых?

Одни исследователи винят в вымирании мегафауны людей, другие считают, что причины этого события естественные – изменения климата, засухи, сокращение пастбищ, лесов и кустарниковых зарослей, обеспечивавших пищей травоядных животных. Явных и однозначных доказательств своей правоты не могут представить сторонники ни одной из этих гипотез. Известно, что первобытные люди ели гигантских сумчатых, но могли ли они уничтожить их популяции полностью? Известно, что климат менялся, но насколько сильно влияли эти изменения на мегафауну?

На последний вопрос попытались ответить австралийские и американские палеонтологи. Они изучили зубы вымерших гигантских кенгуру Procoptodon goliah, чтобы понять, чем питались эти животные. Кенгуру Procoptodon goliah были крупными травоядными животными высотой до двух метров. Исследователи изучили содержание различных изотопов, в первую очередь изотопов углерода, в их зубах. Соотношение этих изотопов позволяет понять, какую именно пищу ели кенгуру. Кроме того, ученых интересовал характер изношенности зубов и сохранившиеся на них микроповреждения.

В результате, палеонтологи пришли к выводу, что гигантские кенгуру питались в основном жесткой засухоустойчивой растительностью – песчаными кустарниками и сухими травами. То есть, делают вывод ученые, изменения климата были не страшны этим кенгуру – их пищевая база не страдала от засух. Результаты исследования опубликованы в издании "Proceedings of the National Academy of Sciences".

Результаты этого исследования косвенным образом подтверждают гипотезу виновности людей в вымирании мегафауны. Но не все палеонтологи считают эти результаты доказательством того, что кенгуру не страдали от смены климата. Ведь жизнь животного зависит не только от характера пищи, но и от множества других факторов – температуры окружающей среды, наличия и состава воды, активности хищников и многого другого. А это все может измениться из-за перемены климата.

"Аммонит.ру"

На иллюстрации – австралийская марка с изображением гигантского кенгуру Procoptodon goliah.
Иллюстрация с сайта www.smh.com.au

26 июня 2009 года

   <<< Следующая новость   

Другие новости

   Предыдущая новость >>>

Ключевые слова (тэги): Австралия, кенгуру

Добавить в избранное

Постоянный адрес новости:
Permanent link:

HTML-ссылка на новость:
HTML-link to this page:

Если вы хотите оставить комментарий,
вам нужно зарегистрироваться (или авторизоваться, если вы уже зарегистрированы)

Комментарии: