ammonit.ru Палеонтологическия, Paleontology
Логин
Пароль

Регистрация

Забыли пароль?

 | Палеонтология, палеонтологический портал "Аммонит.ру" |   English version of paleontological portal Ammonit.ru |  Места находок | Геохронологическая шкала | Типы окаменелостей |

 | Виртуальный палеонтологический музей | Публикации | Новости палеонтологии | Пользователи  | Палеонтологические тэги |  

Палеонтологический обзор 2009

Палеонтологический обзор 2009

Вот и завершается 2009 год. Сайт "Аммонит.ру" по традиции подводит палеонтологические итоги года, рассказывает об основных открытиях в области палеонтологии, тенденциях и событиях в палеонтологической сфере.

2009 год оказался годом юбилеев – исполнилось 200 лет со дня рождения Чарльза Дарвина, основоположника теории эволюции и 150 лет со дня публикации его фундаментального труда, который принято коротко называть "Происхождение видов". 100 лет назад в Канаде были открыты знаменитые теперь сланцы Бёрджес (Burgess Shale) - уникальное местонахождение окаменелостей кембрийского периода, а 10 лет назад в Амурской области российские палеонтологи обнаружили скелет гадрозавра Ванюши, самого известного российского динозавра, относящегося к виду Olorotitan arharensis.

Как и в прошлом – 2008 году, в 2009-м "родиной" множества палеонтологических открытий оказался Китай. Причем, почти все заметные китайские палеонтологические находки были описаны совместно китайскими и западными -американскими, английскими, французскими и даже бразильскими палеонтологами. Международное сотрудничество в области палеонтологии – одна из основных тенденций последнего времени – огромное число открытий делается международными группами ученых, а часто европейские палеонтологи изучают окаменелости, найденные в США или Канаде и наоборот, американские ученые пишут статью по европейским материалам.

Olorotitan arharensis

Olorotitan arharensis

Другая получившая в этом году развитие тенденция последних лет – использование в палеонтологии современных технологий, в первую очередь – компьютерной томографии. Назвать эти технологии новейшими сложно, так как они используются в палеонтологии уже не первый год, но с каждым годом применение подобных высокотехнологичных методов становится все более распространенным явлением. С этим связана и еще одна тенденция – с каждым годом возрастает число открытий, сделанных не на только что обнаруженном материале, а на основе старых окаменелостей, найденных много лет назад и оказавшихся в музейных запасниках. Теперь у палеонтологов появилась возможность по-новому взглянуть на них и увидеть детали, ранее, на старом технологическом уровне, остававшиеся незаметными.

В экономике этот год прошел под знаком финансового кризиса, который, к сожалению, затронул и науку – во многих странах снизилось финансирование научных программ. Коснулось это и палеонтологии, например, в США кризис привел закрытию всемирно известного палеонтологического музея при Университете штата Вайоминг, хотя, в самих США, в Германии и других развитых странах правительства выделяли дополнительные средства на поддержку науки.

Не смотря нам кризис, а может быть, благодаря этой финансовой поддержке, число палеонтологических открытий и новостей в этом году не снизилось, а, наоборот, увеличилось. Если в прошлом году "Аммонит.ру" опубликовал всего 167 новостей, то в этом году их число перевалило за 240.

тираннозавр Джейн

Тираннозавр Джейн

Бесспорными лидерами по популярности в 2009 году оказались тираннозавриды – семейство двуногих хищных динозавров, "возглавляемое", если так можно выразится, самым знаменитым хищником мезозоя – тираннозавром (Tyrannosaurus rex). Тираннозавру и его многочисленным родственникам посвящено почти полтора десятка новостей. Оказалось, что жизнь тираннозавров была полна проблем и опасностей. Не только в сражениях за территорию или за самку, но и в самом раннем детстве, в обычных играх друг с другом тираннозавры уже рисковали получить весьма тяжелые травмы. Палеонтологи узнали об этом благодаря скелету молодого тираннозавра по прозвищу Джейн. На черепе Джейн палеонтологи нашли следы заживших укусов, которые были получены тираннозавром в раннем детстве. Изучение этих укусов показало, что они были нанесены другим детенышем тираннозавра, скорее всего, братом или сестрой Джейн во время игры. Раны не были смертельными, но они привели к деформации кости и на всю жизнь оставили след на морде тираннозавра.

Тираннозавр болеет трихомонозом

Тираннозавр болеет трихомонозом

Еще большие проблемы поджидали гигантов мелового периода во взрослой жизни. Причем, опасность для них представляли не только агрессивные сородичи и сильные, способные активно сопротивляться хищникам травоядные динозавры, но и микроскопические болезнетворные организмы. Как показало исследование черепа другого тираннозавра – Сью, эти животные страдали трихомонозом – болезнью, которую вызывают разные виды простейших жгутиковых – трихомонад. Трихомонозом страдают современные хищные птицы, у них болезнь вызывает трихомонада вида Trichomonas gallinae. Болезнь вызывает поражение тканей глотки и костей нижней челюсти, которые могут приводить к смерти животного. Возможно, что тираннозавр Сью погиб именно из-за трихомоноза. Палеонтологи изучили имеющиеся в их распоряжении черепа других тираннозавров и пришли к выводу, что не меньше 15% популяции доисторических хищников страдали от этой болезни.

Конечно, не все открытия, связанные с тираннозавридами, касались подобных неприятностей. В этом году палеонтологам удалось найти несколько новые представителей этого семейства, которые позволили лучше понять эволюцию тираннозавров. Например, палеонтологи узнали, что в меловом периоде на территории современной Монголии одновременно с тарбозавром – крупным хищником, очень похожим на тираннозавра, обитал другой тираннозаврид - Alioramus altai, значительно более миниатюрный, с полыми костями, легкий и быстрый. С тарбозавром он не конкурировал, так как занимал другую экологическую нишу. Alioramus altai, скорее всего, охотился на небольших но быстрых и подвижных животных, в то время как тарбозавр предпочитал добычу более крупную и сильную, но и не такую шуструю.

Raptorex kriegsteini

Raptorex kriegsteini

Другой тираннозаврид - Proceratosaurus bradleyi, был обнаружен почти сто лет назад, в 1910 году в Великобритании, но только сейчас, в 2009 году палеонтологам удалось установить, что этот динозавр был не цератозавридом (семейство Ceratosauridae), а тираннозавридом, причем, одним из самых древних известных на сегодняшний день – он жил в конце средней юры, 165 миллионов лет назад. Другой описанный в этом году миниатюрный тираннозаврид Raptorex kriegsteini жил на территории Китая 125 миллионов лет назад, в аптском веке раннего мела.

Одним из самых значимых событий года в области палеонтологии, стало, безусловно, появление в журнале Science серии статей, посвященных Арди - Ardipithecus ramidus. Science выделил целый номер под статьи об Арди, а итоговый номер журнала, посвященный обзору самых значимых событий в мировой науке за прошедший год, вышел под заголовком «Прорыв года — Ardipithecus ramidus». Подобное внимание вполне соответствует значимости открытия, которое позволило пролить свет на ранние этапы эволюции человекообразных и изменило многие устоявшиеся представления об этой эволюции.

Ardipithecus ramidus

Арди - Ardipithecus ramidus
на обложке Science

Скелет Арди – самки Ardipithecus ramidus, был обнаружен еще в 1994 году , но только сейчас, после 15 лет изучения, исследователи опубликовали результаты своей работы. Ардипитеки жили 4,4 миллиона лет назад и вполне могли быть предками австралопитеков – которые, в свою очередь, были предками рода Homo. Исследование Арди показало, что ардипитеки были всеядными, двуногими прямоходящими существами, клыки у них были небольшими, а пальцы на руках – довольно развитыми. При этом ардипитеки не утратили способности хвататься за ветви пальцами ног. Самцы их имели маленькие клыки и мало отличались от самок по росту, что косвенно свидетельствует о моногамии у ардипитеков.

Вообще, обнаруженные у ардипитеков признаки позволили по-иному взглянуть не только на эволюцию человека, но и на эволюцию человекообразных обезьян. Выяснилось, что многие детали строения современных человекообразных, которые исследователи ранее приписывали и общему предку человека и этих обезьян, на самом деле были приобретены ими уже в ходе их собственной эволюции, у ардипитеков этих признаков не было. Например, оказалось, что перемещение по земле с опорой на костяшки пальцев появилось у обезьян уже после их разделения с предками людей, предкам человека такой способ хождения свойственен не был.

В общем, детальное изучение ардипитеков – самых древних на сегодняшний день хорошо изученных предков человека привело ученых к выводу, что в общем-то правы те, кто говорит, что люди произошли не от обезьяны (имея ввиду обезьян современных), а от некоего обезьяноподобного предка. Предок этот, конечно, был обезьяной, приматом, но эта обезьяна жила в совсем других условиях, нежели современные виды обезьян и имела значительно больше человеческих черт, чем думали до сих пор.

Darwinopterus modularis

Darwinopterus modularis

Среди других интереснейших палеонтологических открытий 2009 года – обнаружение палеонтологами из Китая и Великобритании переходного звена между двумя группа летающих ящеров – рамфоринхами и птеродактилями. Два подотряда летающих ящеров – более древние рамфоринхи (Rhamphorhynchoidea) и более "продвинутые" птеродактили (Pterodactyloidea) известны палеонтологам уже давно. Было ясно, что птеродактили произошли от рамфоринхов. Но промежуточного звена между ними до сих пор не находили. Теперь этот пробел в эволюции птерозавров удалось заполнить. Исследователи нашли 20 хорошо сохранившихся скелетов летающих ящеров в отложениях средней юры. Эти птерозавры, получившие название Darwinopterus modularis, жили около 160 миллионов лет назад. Они с полным основанием могут считаться промежуточным звеном между рамфоринхами и птеродактилями. Видовое название – modularis, палеонтологи дали птерозавру за его уникальное строение – он как бы собран из различных модулей. Именно в этом и заключается самая интересная часть открытия. Darwinopterus modularis по строению черепа и шейного отдела позвоночника – типичный птеродактиль, а вот по всему остальному – типичный рамфоринх.

Jeholopterus ningchengensis

Jeholopterus ningchengensis

Другое открытие, связанное с птерозаврами, также было сделано в Китае. Там, в слоях сформировавшихся на границе юрского и мелового периодов нашли скелет и хорошо сохранившейся отпечаток тела птерозавра Jeholopterus ningchengensis. Тело этого птерозавра было покрыто шерстью, а в крыльях волокна ткани образовывали сложную трехслойную конструкцию, позволявшую птерозавру очень хорошо маневрировать в полете. Это открытие не только позволило узнать много нового о строении крыльев птерозавров, но и разрешить давний спор об их шерстяном покрове. Дело в том, что еще в 70-х годах в Казахстане был найден небольшой рамфоринх, получивший имя Sordes pilosus, что в переводе означает "волосатый дьявол" (или, в более распространенной версии – "нечисть волосатая"). Тогда палеонтологи тоже обнаружили мелкие волосовидные структуры в отпечатках тела птерозавра. Но на последующих экземплярах того же вида, в том числе и лучше сохранившихся, никаких следов шерсти найти не удалось, что дало скептикам основание усомнится в правильности интерпретации этих структур. Теперь, после открытия шерсти у рамфоринха Jeholopterus ningchengensis, рамфоринх сордес тоже, скорее всего, будет все-таки признан шерстистым.

В этом году палеонтологи впервые высказали предположение о том, что среди динозавров могли быть ядовитые формы. Исследователи обнаружили в зубах небольшого птицеподобного динозавра Sinornithosaurus millenii небольшие канавки. Аналогичные канавкам на зубах современных ядовитых рептилий, а в костях верхней челюсти над зубами – небольшие полости, в которых могли располагаться ядовитые железы.

Конодонты

Конодонты - возможно, ядовитые

Похожие каналы на зубах, точнее, на зубных элементах, обнаружили в этом году и у конодонтов – небольших морских животных, похожих на миног или угрей, существовавших с кембрия по триас и долгое время известных только по этим самым зубным элементам, в изобилии встречающимся в палеозойских отложениях. Так что может быть, именно конодонты были первыми ядовитыми хордовыми, появившимися на Земле, точнее, в земных морях.

В завершении обзора, как обычно, несколько слов о палеонтологическом сайте "Аммонит.ру" и изменениях, произошедших с ним в 2009 году. В этом году "Аммонит.ру" пережил самую крупную перестройку с момента его основания пять лет назад. Сайт, ранее практически лишенный какой-либо интерактивности, теперь полностью ориентирован на пользователя и на возможность размещения им различных материалов. Сайт был полностью обновлен, у зарегистрированных на нем пользователей появилась возможность создавать собственные фотогалереи и добавлять свои фотографии, комментировать новости и фотографии, добавлять ключевые слова – палеонтологические тэги, объединяющие новости сайта и все размещенные на нем фотоматериалы.

логотип Аммонит.ру

Логотип
"Аммонит.ру"

Кроме того, в начале года было принято решение полностью отказаться от практики перепечатывания палеонтологических новостей с других информационных ресурсов и начиная с марта 2009 года на "Аммонит.ру" публикуются только свои новости, основанные на оригинальных публикациях в научных изданиях, пресс-релизах и материалах авторов исследований. Сейчас, когда число таких новостей уже перевалило за двести, стало понятно, что подобная тактика себя полностью оправдала. "Аммонит.ру" стал партнером "Яндекс-новостей", а отсутствие копирования позволило избавится от перепечатки распространенных ляпов и ошибок, неизбежно допускаемых в палеонтологических новостях журналистами далеких от палеонтологии изданий.

В новом году выпуск оригинальных новостей обязательно будет продолжен, а на сайте появятся новые сервисы и новые возможности для посетителей и зарегистрированных пользователей.

Новый год наступит уже через несколько часов. Будем надеяться, что этот год принесет еще больше палеонтологических открытий и новостей, а палеонтологам подарит много интересных находок. С Новым Годом!

Александр Мироненко,
главный редактор сайта www.ammonit.ru

1 января 2010 года

   <<< Следующая новость   

Другие новости

   Предыдущая новость >>>

Ключевые слова (тэги): ammonit.ru

Добавить в избранное

Постоянный адрес новости:
Permanent link:

HTML-ссылка на новость:
HTML-link to this page:

Если вы хотите оставить комментарий,
вам нужно зарегистрироваться (или авторизоваться, если вы уже зарегистрированы)

Комментарии: